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Llegó la arena del Sahara a Yucatán

La mayor en 50 años

Por la Doctora Paty López

“¿No les parece increíble la fuerza de la naturaleza que puede transportar polvo del desierto desde África hasta América sin dejarlo en el Atlántico? Debe haber tormentas, olas grandes…me parece como de fantasía eso”.

“Estoy en Yucatán eso que se ve como nublado es el polvo y aunque está todo cerrado se siente como un sabor amargo en la boca”.

De acuerdo con especialistas meteorólogos, este es un fenómeno ordinario que se da en todos los años; también es un fenómeno milenario que se da principalmente en el verano, por el tamaño del propio Desierto del Sahara este abarca una superficie tres veces superior a la que tiene nuestro país; es una fuente constante de polvo no solamente para África o Europa, sino también para América: en el Amazonas hay una gran conexión con los vientos alisios debido a que estos aportan una gran cantidad de nutrientes al suelo amazónico

Este fenómeno se origina en todos los años y a través de todo el año, pero hay variables que intervienen en la atmósfera, creando lo que se conoce como “caminos” para que estas tormentas de arena puedan llegar a América y el Caribe, y el anticiclón de los Azores que a lo largo del año se desplaza hacia el norte en el verano y hacia el sur en invierno; cuando éste se desplaza en el verano, lo que provoca es que le “abre” las puertas a los vientos alisios que se incrementan y que a la par generan ondas tropicales y tormentas tropicales, pero favorecen que se den tormentas de arena muy significativas en África, donde recorren todo el Atlántico hasta llegar al Caribe, en el Golfo de México, donde entran a nuestro país y a los Estados Unidos, siguiendo la periferia de ese gran anticiclón semipermanente de los Azores.

Esta tormenta recorre casi todo el territorio nacional, comenzando por el sureste del país y comentan los especialistas que una vista desde los satélites permite identificar su densidad debido a que entre más blanca aparezca en una imagen será más densa la nube y que en este caso la mancha esta plenamente identificada por su color grisáceo con cierta tonalidad naranja

El pronóstico de la NASA en cuanto a reducción de visibilidad por los polvos de la arena indica que serán muy densos para la península de Yucatán y en su recorrido hacia los Estados Unidos.

 

Esta situación hace de este fenómeno de gran relevancia y extraordinario porque en los últimos sesenta años no se había observado una tormenta de polvo de tal magnitud en el Sahara y que después pudiera desplazarse a través del Atlántico, este pulso de este polvo sahariano, desde que se cuenta con la ayuda de los satélites es el más intenso, ya en lugares del Caribe como Puerto Rico, las Grandes y Pequeñas Antillas se ha reducido de manera significativa la visibilidad al paso de la tormenta, como se espera en gran parte del sur de México.

Reducir de esta manera la visibilidad por el polvo de Sahara es muy relevante para la formación de ciclones tropicales, debido a que contiene (la tormenta) aire muy seco, polvo, reduce de manera significativa la cantidad de lluvia, enfría el océano, debido a que se reduce la radiación solar e inhibe la creación de ciclones tropicales, aunque en la zona del Amazonas además de nutriente de suelo, crea núcleos de condensación y provoca las lluvias para la zona.

Para la población, en cuanto a riesgo se refiere, cabe destacar que en general la población está expuesta de manera cotidiana a niveles de contaminación en rangos de medio a elevado; este fenómeno sólo genera mala condición del aire, para las zonas que difícilmente se presenta este tipo, como e la península de Yucatán, con efectos muy mínimos, esto sin dejar de poner atención a las personas alérgicas, con asma y que presentan algún problema respiratorio, debido a que esta situación puede presentar incrementos a niveles menores de 10 micras o de 2.5 de partícula, la respiración puede comprometerse. En si, no hay ningún riesgo para la salud en personas sanas y sus beneficios a la naturaleza son mayores que lo impactante de su presencia en las regiones donde se va a presentar

Este fenómeno toma un nivel extraordinario porque se presenta en lugares donde muy difícilmente se compromete la calidad del aire; su duración se prevé al menos tres días hasta que este pulso alcance al anticiclón.

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